L’Europe à la croisée des chemins alors que le système atlantique s’effondre

dimanche 17 juin 2018
par   F. William Engdahl

Source | William Engdahl - 15 juin 2018
traduction Yves Castay

Par F. William Engdahl


Les événements mondiaux de ces derniers jours sont importants, bien au-delà de la division apparente au sein des pays industrialisés du G7. Si nous imaginons la planète comme un champ de force électrique géant, les lignes de flux sont en train de se réorganiser de façon dramatique alors que le système mondial basé sur le dollar d’après 1945 arrive à sa phase finale désordonnée.

Les élites politiques européennes sont actuellement divisées entre rationalité et irrationalité. Cependant, les développements à l’Est attirent de plus en plus de force et nous assistons aux premières phases de ce que l’on pourrait appeler un renversement de polarité géopolitique au sein de l’UE d’Ouest en Est. Les derniers développements en Eurasie, y compris au Moyen-Orient, en Iran et surtout entre la Russie et la Chine gagnent en importance car Washington n’offre que la guerre, qu’il s’agisse de guerre commerciale, de guerre de sanctions, de guerre de terreur ou de guerre cinétique...

Le spectacle d’un président américain tweetant sur son allié de longue date de l’OTAN et pays frontalier, le Canada, qualifiant ouvertement le premier ministre canadien de " malhonnête et faible " et menaçant de nouveaux tarifs d’importation de voitures importées du Canada, est, selon toute apparence, non pas un caprice d’un président américain erratique, mais plutôt une stratégie calculée visant à déséquilibrer tous les alliés américains. Elle intervient après que Washington ait unilatéralement déchiré l’accord nucléaire iranien, au grand désarroi de l’Europe, de la Russie et de la Chine, ainsi que de l’Iran. En outre, les États-Unis ont annoncé de nouveaux tarifs de guerre commerciale sur l’aluminium et l’acier de l’UE en violation ouverte des accords de l’OMC.

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Des mesures désespérées sont à l’ordre du jour

Si nous prenons ces mesures comme des symptômes de quelque chose de plus profond, nous n’avons qu’à regarder l’explosion de la dette américaine, comme je l’ai déjà dit. La dernière loi fiscale Trump apportera un déficit budgétaire annuel d’environ 1 billion de dollars pour la prochaine décennie, qui s’ajoutera à la dette fédérale actuelle de 21 billions de dollars. La dette privée des ménages est plus élevée qu’avant la crise financière de 2007. La dette des entreprises, y compris les obligations de pacotille ou de qualité inférieure, est très élevée en raison d’une décennie de taux d’intérêt quasi nuls de la Fed.

Il y a un autre élément à la situation économique actuelle des États-Unis peu noté. Selon une étude récente du Consumer Financial Protection Bureau des États-Unis, alors que le revenu familial moyen par rapport à de nombreux autres pays semble nominalement élevé, la réalité des coûts fixes tels que la nourriture, le logement, l’assurance maladie obligatoire a créé un nouveau type de pauvreté. L’enquête a conclu que près de 50 % des Américains ont de la difficulté à payer leurs factures mensuelles et jusqu’à un tiers d’entre eux ont parfois manqué d’argent pour se procurer de la nourriture ou un lieu de vie décent ou un traitement médical. Selon une étude récente, le coût des soins de santé pour une famille de quatre personnes coûte à lui seul plus de 28 000 $ par année ou la moitié du revenu médian.

En plus des sombres perspectives intérieures des États-Unis, les conseils d’administration du fonds d’assurance maladie de l’État viennent d’annoncer que le fonds en fiducie sera épuisé dans huit ans. De même, la Caisse de sécurité sociale, en raison du grand nombre de retraités de la génération des baby-boomers d’après-guerre et de la diminution du nombre de jeunes travailleurs qui cotisent, accusera le premier déficit cette année depuis 1982, alors que les taux de fécondité et la croissance démographique diminuent. Et l’État du New Jersey vient de geler toutes les dépenses à l’approche d’un désastre financier. Comme la Fed relève les taux d’intérêt, une réaction en chaîne des défauts de paiement des prêts aux entreprises et aux ménages est préprogrammée.

En bref, l’économie américaine a été saignée par le minuscule 1% des riches jusqu’au point de rupture. Alors que le marché boursier américain connaît actuellement de nouveaux sommets en raison de la décennie d’argent facile, la réalité économique sous-jacente des États-Unis est précaire, c’est le moins que l’on puisse dire. Pour ce qui est de préserver son emprise exclusive sur le monde, il y a de plus en plus de deux voies ouvertes pour les pouvoirs en place : La guerre ou le déclenchement d’une nouvelle crise financière mondiale pire que celle de 2008 et l’utilisation de la crise pour reprendre le contrôle des flux mondiaux de capitaux.

Le fait qu’un président américain soit forcé de lancer des tactiques telles que des guerres commerciales contre des nations alliées établies du G7 suggère que des mesures désespérées sont à l’ordre du jour. En réalité, la bataille est pour l’avenir de l’UE, en particulier l’Allemagne.

Contraste eurasien

A cet égard, les récentes visites de la chancelière allemande Merkel pour rencontrer le président russe Poutine et le président chinois Xi Jinping. On a probablement discuté de plus de choses que l’accord nucléaire iranien. Le paradoxe d’un soutien officiel du gouvernement allemand aux sanctions contre la Russie en même temps que l’Allemagne signale qu’elle a besoin de la Russie en tant qu’alliée dans certains domaines, souligne une sorte de schizophrénie politique dans l’UE aujourd’hui. Sur le plan économique, il est de plus en plus évident que les marchés de croissance se situent à l’Est, notamment avec la vaste ceinture dirigée par la Chine, l’initiative routière des liaisons ferroviaires trans-eurasiennes à grande vitesse et des ports en eau profonde et les vastes potentiels économiques de la Russie et de l’Iran.

La Russie, malgré l’imposition de nouvelles sanctions draconiennes par Washington, vient de conclure son sommet économique international annuel le plus réussi de Saint-Pétersbourg, où les chefs de gouvernement et les chefs de file de l’industrie se sont réunis en nombre record pour discuter de coopération économique. Dans le cadre des pourparlers de la SPIEF [1], par exemple, le PDG des Chemins de fer russes a annoncé des plans russes pour participer à la construction du chemin de fer trans-arabe qui longe la bordure sud du golfe Persique du Koweït à Oman. Si elle est actualisée, elle rapprochera la Russie, l’Arabie saoudite et la Chine dans des relations économiques plus étroites. La Chine a déjà obtenu quelque 130 milliards de dollars en projets d’investissement en Arabie saoudite et, malgré tous ses défauts, il semble que le Prince bin Salman veuille vraiment faire de l’Arabie saoudite une plaque tournante économique tri-continentale pour l’Afro-Eurasie.

Cette réunion du SPIEF russe a été immédiatement suivie d’une autre réunion à Pékin entre Poutine et Xi Jinping, au cours de laquelle le président chinois a remis à un étranger la plus haute distinction de la Chine, une "Médaille d’or de l’amitié" déclarant le dirigeant russe comme son "meilleur ami le plus intime". Vint ensuite une réunion élargie de l’Organisation de coopération de Shanghai à Qingdao avec le Pakistan et l’Inde en tant que membres à part entière de l’OCS [2] pour la première fois et l’Iran en tant qu’observateur. Les États de l’OCS comprennent maintenant le Pakistan, l’Inde, le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan, l’Ouzbékistan, la Russie et la Chine.

Lors d’une réunion tripartite des dirigeants de la Russie, de la Chine et de la Mongolie, M. Poutine a annoncé son intention de dépenser 260 millions de dollars d’ici 2020 pour moderniser le chemin de fer russo-mongole d’Oulan-Bator et les tronçons adjacents. Il a noté que le volume du trafic de conteneurs sur la route Chine-Mongolie-Russie vers l’Europe a augmenté de 2,7 fois en 20127 et de quatre fois au cours des trois premiers mois de cette année.

Tout cela contraste fortement avec les affrontements et les tensions du G7. Comme l’a noté Poutine, le G7 devrait " arrêter ce babillage créatif et passer à des questions concrètes liées à une véritable coopération ". Poutine notamment n’a exprimé aucun intérêt à ce que la Russie soit de retour dans le G7 comme l’a demandé Trump, ce qui indique que le centre de gravité économique et politique du monde s’est déplacé vers l’Est.

Les potentialités économiques de l’Eurasie apparaissent aujourd’hui comme une alternative réalisable à l’effondrement d’un système basé sur le dollar atlantique gonflé par la dette. La Russie et la Chine accumulant toutes deux des réserves d’or de la banque centrale à un rythme record, l’utilisation de monnaies nationales au lieu du dollar sanctionnable ouvre de nouvelles possibilités de multipolarité. Et l’expansion des projets d’infrastructure de la BRI [3] commence à se faire sentir. Une nouvelle étude de la Banque ING néerlandaise estime que la BRI pourrait augmenter les niveaux du commerce mondial de 12 % ou plus. L’économiste Joanna Konings a noté que "le commerce entre l’Asie et l’Europe... représente 28% du commerce mondial, ce qui facilite les flux commerciaux a un impact potentiel important".

Avec l’euro dans une phase critique, avec la crise bancaire de l’UE non résolue et la récession économique dans la plupart des pays de la périphérie de l’UE, de l’Italie au Portugal à la Grèce, la perspective de participer à la construction d’un nouvel espace économique, de nouveaux marchés pour les produits de l’UE à travers l’Eurasie, est la seule alternative réaliste à la guerre commerciale, à la guerre financière avec les États-Unis et pire encore. Les lignes de force deviennent dramatiquement claires et bientôt les pays de l’UE doivent décider entre le système atlantique et une nouvelle alternative eurasienne émergente. Les pressions agressives de Washington forcent cette décision de plus en plus près.

F. William Engdahl


[1Le Forum économique international de Saint-Pétersbourg ou St Petersbourg International Economic Forum - SPIEF est un événement commercial, économique russe annuel, qui se tient à Saint-Pétersbourg depuis 1997. L’objectif principal du Forum est de fournir un outil pratique pour les entreprises, en aidant à surmonter les barrières, à la fois géographiques et informationnelles, qui divisent la Russie et d’autres pays.

[2Organisation de coopération de Shanghai (OCS) : À sa création officielle en 2001, l’OCS s’est donné pour objectif d’assurer la sécurité de la zone eurasiatique, en luttant contre le terrorisme et les mouvements séparatistes ou encore extrémistes.
S’étendant sur plus de 60% du territoire eurasiatique, l’OCS est en terme de superficie la plus vaste organisation au monde.
Selon les données publiées par le FMI en 2017, les pays de l’OCS, membres observateurs compris, cumulent un PIB à parité de pouvoir d’achat de plus de 37 200 milliards de dollars.
Avec la Chine et l’Inde et les six autres membres permanents de l’organisation, (Russie, Kazakhstan, Kirghizstan, Tadjikistan, Ouzbékistan et Pakistan), le poids démographique de l’OCS est phénoménal. En ajoutant elle rassemble plus de 3 milliards d’habitants. Et si l’on prend en compte les 125 millions d’habitants des quatre États disposant du statut d’observateur, l’Iran, l’Afghanistan, la Mongolie et la Biélorussie, l’OCS compte 3,2 milliards d’habitants, soit plus de 42% de la population mondiale.
Et en ce qui concerne le gaz naturel, avec notamment les deux plus gros producteurs du monde, la Russie et l’Iran, l’OCS possède environ 55% des ressources mondiales.

[3La nouvelle route de la soie ou Belt and Road Initiative ou BRI selon l’acronyme anglais, est une liaison ferroviaire entre la Chine et l’Europe passant par le Kazakhstan, la Russie, la Biélorussie, la Pologne, l’Allemagne, la France et le Royaume-Uni.
Outre l’amélioration de la connectivité ferroviaire, il s’agit aussi d’une stratégie de développement pour promouvoir la coopération entre les pays sur une vaste bande s’étendant à travers l’Eurasie et pour renforcer la position de la Chine sur le plan mondial, en préservant la connexion de la Chine avec le reste du monde en cas de tensions militaires sur ses zones côtières.
La Nouvelle route de la soie a été dévoilée à l’automne 2013 par le gouvernement chinois et est l’une des priorités de la diplomatie chinoise.


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